lundi 4 avril 2016

ELTON JOHN "Rare Masters" (1992) - par Philou



Publiée en octobre 1992, cette double compilation regroupe en réalité des chansons publiées entre 1968 et 1975 par le Sir Elton John. Sur les 2 CD, on retrouve des singles très rares, des faces B de singles, des démos, des prises alternatives et même la dernière performance en public de John Lennon !!! En plus de toutes ces raretés, il y a également la BO du film "Friends" (Lewis Gilbert) qui n'a jamais été publiée en CD.
Associé au parolier Bernie Taupin, Elton qui n'est pas encore un gros loukoum adipeux pour Zénith ou Palais Omnisports, nous régale avec cette collection qui contient quelques petites merveilles. Et pour tous les fans de la 1ère époque, c'est vraiment indispensable...

Le 1er CD débute avec "I've Been Loving You", suivi de "Here's To The Next Time", les deux premières chansons d'Elton John enregistrées en décembre 1967 pour Philips et qui sortiront en 45 tours en mars 1968. Le style Elton John va commencer à prendre forme sur les 2 titres suivants "Lady Samantha" et "All Across The Havens" que l'on retrouvera également sur un 45 tours en janvier 1969.  

Les chansons "It's Me That You Need" et "Just Like Strange Rain"  annonce un changement musical. Ces titres sortis en 45 tours en avril 1969 passent peu à la radio mais arrivent tout de même à convaincre Dick James, l'éditeur de Lennon & McCartney, à laisser son protégé enregistrer un 1er album "Empty Sky" (juin 1969).
Le morceau suivant "Bad Side Of The Moon" a été enregistré pour l'album "Elton John" (avril 1970) mais ne sera pas inclus dans sa version finale. Il apparaitra uniquement sur la face B du single "Border Song". Encore un morceau inédit avec "Rock And Roll Madonna" qui a été enregistré en septembre 1969 et même si on attend des applaudissements, ce n'est pas un enregistrement live. On découvre ensuite une version alternative de "Grey Seal" qui est parue en juin 1970 en 45 tours.   
On trouve ensuite la BO du film "Friends" (tracks 10 à 19), beaucoup de morceaux instrumentaux évidemment, mais également de très bonnes chansons comme "Friends", "Michelle's Song", "Can I Put You On" et "Honey Roll".
On passe au 2éme CD qui commence par une version alternative de "Madman Across The Water", enregistrée en mai 1970 pendant les sessions de "Tumblewweed Connection". Les cordes de Paul Buckmaster sont remplacées par la guitare de… Mick Ronson et même si on comprend pourquoi cette version n'a pas été retenue pour l'album, c’est vraiment exceptionnel. 

Le titre suivant "Into The Old Man's Shoes" enregistré en janvier. 1970 pour "Tumbleweed Connection", sera publié finalement en face B du single "Your Song" en juin 1971. On découvre ensuite "Rock Me When He's Gone", un inédit issu des sessions de "Madman Across The River", écrit à l'origine pour l'album "It Ain't Easy" de Long John Baldry. On a du mal à reconnaitre le morceau suivant, c'est en fait une version inédite et super rapide de "Slave". Enregistrée en janvier 1972, c'est l'opposée de la chanson que l'on retrouve dans "Honky Chateau"… Une curiosité.
Petit chef d’œuvre cette version de "Skyline Pigeon" dont l'originale figurait dans "Empty Sky". Plus aérienne, plus romantique ; le piano a remplacé le clavecin et c'est encore plus beau. Elle paraitra en janvier 1973 en face B du 45 tours "Daniel". Les deux titres suivants :"Jack Rabbit" et "Whenever You're Ready", paraitront en face B du single "Saturday Night's Alright For Fighting" en juin 1973. On découvre ensuite une démo inédite d'Elton tout seul au piano enregistrée début 1973. C'est "Let Me Be Your Car" écrite pour Rod Stewart et que l'on retrouvera en septembre 1974 sur l'album "Smiler".
"Screw You (Young Man's Blues)" a été enregistré en mai 1973 et sortira en face B du single "Goodbye Yellow Brick Road" en septembre 1973. Je passe rapidement sur les 2 titres suivants "Step Into Christmas" et "Ho!Ho!Ho! Who'd Be A Turkey At Christmas", 2 chansons de Noël enregistrées en novembre 1973. Ce n'est pas terrible, mais officiellement, c'est quand même sorti en 45 tours.
Nous voilà donc en 1974, pendant les sessions de "Caribou" et on retrouve ici deux chansons "Sick City" et "Cold Highway" qui paraitront en face B des singles "Don't Let The Sun Go Down On Me" (mai 1974) et "The Bitch Is Back" (aout 1974).
"One Day At A Time" n'a pas été composée par Elton John, mais par John Lennon pour son album "Mind Games" (1973). Cette version a été enregistrée en juillet 1974 avec Lennon à la guitare et aux chœurs.
Enregistré live au Madison Square Garden en duo avec Elton, ce standard des Beatles "I Saw Her Standing There", restera la dernière performance en public de John Lennon. Le son n'est pas exceptionnel, mais on s'en contentera...
"House Of Cards" date des sessions d’enregistrement de "Captain Fantastic And The Brown Dirt Cowboy", le meilleur album d'Elton John. Enregistrée en juillet 1974, cette petite chanson sympa, sortira en Face B de l’extraordinaire single "Someone Saved My Life Tonight" en mai 1975.
Encore un inédit avec "Planes", enregistré pendant les séances d'enregistrement de "Rock Of The Westies", en juillet 1975. Colin Blunstone (l'ex-chanteur des Zombies) reprendra ce titre pour son album solo "Planes" en 1976. 
Cette compilation se termine en douceur avec "Sugar On The Floor", une ballade composée en juillet 1975, par Kiki Dee, la protégée d'Elton, que l'on retrouvera un an plus tard sur le tube mondial "Don't Go Breaking My Heart". Mais c'est à partir de ce moment-là que les choses vont commencer à se gâter pour Elton : il commence à abuser sérieusement du bicarbonate de soude, il grossit à vue d’œil et en plus, il perd ses cheveux…


"Madman Across The Water" avec Mick Ronson


3 commentaires:

  1. Si je devais en choisir un du Elton en question, lequel faudrait-il que je choisisse ? "Goodbye Yellow Brick Road" ?

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  2. mon top 3 du Sir Elton John : "Captain Fantastic & The Brown Dirt Cowboy", "GoodBye Yellow Brick Road" et "Blue Moves".
    Tu peux choisir "Goodbye.....", c'est un excellent album et tu ne vas pas regretter ton achat mais n'investit pas dans l'édition Deluxe, l’édition remastérisée à moins de 5 euros sur A.....e est très bien.

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